giovedì 1 dicembre 2011

Maasai...orgoglio, coraggio e tradizione


I Maasai rappresentano l'Africa nella sua forma più primordiale, una tribù fieramente indipendente dal coraggio leggendario che severamente rifugge il mondo moderno in favore di riti e costumi antichi. I Maasai sono indubbiamente una delle culture più importanti della tradizione del Kenya, e una volta popolavano ampiamente la parte meridionale e centrale del Kenya, che si estende a nord da Laikipia fina a sud attraverso il confine con la Tanzania. Oggi la maggior parte della popolazione Maasai vive in tutto il sud-ovest del paese.

Maasai con la loro mandria

Per i Maasai il bestiame è sacro, e la loro vita è incentrata intorno alle risorse derivanti dal suo allevamento. Il bestiame viene utilizzato per tutto, il latte, la costruzione di case (urina e feci), il sangue e occasionalmente anche dalle carni ricavate dall'abbattimento dei capi. I Masai sono pastori nomadi e quindi spostano le loro mandrie da un luogo all'altro per trovare fonti di acqua dolce, e per dare all'erba la possibilità di ricrescere dopo il passaggio della mandria. Questo sistema di gestione del bestiame permette ai Maasai di vivere in modo sostenibile conservando il loro stile di vita. In tempo di siccità però, i Masai di una data località permettono ad mandrie di altri villaggi di entrare nel loro terre, sapendo che nel tempo anche a loro potrebbe essere necessario l'accesso alla terra gli altri villaggi per sostenere le proprie greggiAnche l'erba è considerata una benedizione e sacra. Quando si passa un albero di fico, è consuetudine per i Maasai spingere manciate d'erba tra le radici, come omaggio alla fonte della loro mandrie. Uno dei saluti più comune è Maasai "Spero che il vostro bestiame stia bene".

Guerrieri Maasai
Anche la fauna selvatica è considerata sacra, soprattutto le mandrie di gnu che rigenerano le praterie. I leoni sono considerati invece una minaccia per il bestiame, che viene protetto all'interno del villaggio durante la notte. E' per questo che la caccia al leone (Olomayio) è sempre stata una parte integrante della vita dei Maasai. Questa era un grande evento cerimoniale che ha rappresentato una possibilità per i giovani Morani (guerrieri) di dimostrare il loro coraggio. Ai cacciatori di ritorno si riservava una danza spettacolare chiamata Engilakinoto, basata su un canto profondo accompagnato da un controcanto ritmico emesso grazie a alti salti che provocano, con l'appoggio a terra, un particolare suono emesso dal torace. Questa danza è uno spettacolo notevole in cui alcuni moran riescono a saltare fino a quattro metri da terra. 

Junior moran
I Maasai hanno un sistema molto sviluppato di iniziazione e classi d'età. La prima iniziazione per i ragazzi ed i loro compagni di età viene realizzato con la circoncisione, un momento di grande festa. Questa è seguita da un periodo di convalescenza, durante il quale i ragazzi vestono di nero e decorano i loro volti con polvere bianca.
Maasai con shuka
I giovani sono poi considerati Junior moran. I moran cominciano a distendere i lobi delle loro orecchie (come fanno le donne) e a far crescere i capelli in lunghe trecce, di solito decorate con ocra rossa, che è anche utilizzata per spalmarsi il corpo. Il rosso è considerato un colore sacro, ed è sempre il colore di base del shuka Masai, una coperta indossata sulle spalle da uomini e donne. Le perline indossate dai Maasai sono anche altamente simboliche.

Donne con il classico collare di perline
Ci sono circa 40 varietà di perline, tradizionalmente prodotte dalle donne per essere indossate sia da donne e uomini. Di regola, i colori più utilizzati sono il rosso, il blu e il verde. Il rosso è il colore dei Maasai, le perline blu sono considerate divine perché riflettono direttamente il colore del cielo, mentre il verde è il colore della più grande benedizione di Dio, l'erba fresca dopo la pioggia. Una delle collane più popolari indossati dalle donne Maasai è un grande disco piatto che circonda il collo, costituito da un unico filo di perline che si "avvita" dall'esterno verso l'interno, assicurato e distanziato con strisce di pelle bovina. Le ragazze non sposate indossano queste collane quando ballano, utilizzando il movimento del disco per enfatizzare i loro movimenti agili. Uno dei balli più comune per le donne è il Olamal, che le donne eseguono per attirare le benedizioni da parte dei leader della comunità. 


Prima del matrimonio, una ragazza può decorare solo la parte superiore dell'orecchio, e non i lobi. L'orecchio superiore è trafitto con un grande buco, e decorato con perline. Via via che la bambina cresce, le orecchie diventano sempre più decorate. In età adulta, anche i suoi lobi vengono trafitto, e gradualmente cominciano ad allungarsi con il peso delle perle. Il giorno delle nozze, estremamente elaborato, la donna indossa una collana che arriva fino alle ginocchia per tutta la cerimonia. 

Le donne sposate indossano il Nborro - lunghe collane di perline blu, e decorano i loro lobi delle orecchie con lunghe alette in rilievo. Una donna sposata anche spesso portare un contenitore da fiuto filettato sul suo collane.

Quando una mamma manda suo figlio ad essere iniziato, lo presenta con pendenti chiamati surutia, da indossare durante tutta la sua iniziazione. Egli poi li restituisce a lei, da indossare con orgoglio come un segno di status del figlio. Una madre indossa questi surutia per tutta la vita, e li rimuove solo in caso di morte del figlio. Il Moran iniziato vaga liberamente attraverso tutto il territorio Maasai, visitando le varie comunità lungo la strada. Ritorna infine per la cerimonia Eunoto, durante la quale la sua testa verrà rasata dalla madre. Questo segna il suo passaggio a senior Moran, momento in cui si considera che possano sposarsi. Dopo il matrimonio, l'uomo diventa Junior Vecchio, e poi l'età determina il passaggio a Senior. La saggezza degli anziani è molto apprezzata, e gli anziani portano sempre con sé un grosso bastone o Rungu per simboleggiare la loro posizione nella comunità. 



Cerimonia eunoto
I più venerati di tutti gli anziani sono i laibons - profeti, guaritori e veggenti - di fondamentale importanza nella tradizione Maasai. Per tutta la vita Maasai quasi ogni rito di passaggio, dalla nascita fino a (anche se non compreso) la morte, è accolto con feste e cerimonie. Queste cerimonie sono sempre elaborate e ci sono molte usanze ricorrenti. Il latte è considerato sacro e, o il latte stesso o una polvere bianca che lo simboleggi, sono usati per elargire benedizioni. Molte cerimonie coinvolgono la macellazione rituale di bovini o caprini, e la carne viene distribuita poi all'interno della comunità secondo il rango sociale. Altre volte, ai bovini vivi viene eseguito un salasso controllato aprendo una vena sul collo o il fianco con la punta di una freccia. Il sangue viene raccolto in una zucca, e la ferita chiusa con la cenere. Il sangue può essere bevuto immediatamente o mescolato con il latte, e costituisce un alimento fondamentale nella dieta Maasai per la propria ricchezza di sostanze nutrienti. L'animale da cui è stato prelevato il salasso verrà poi fatto riposare per qualche settimana, per lasciargli il tempo di riprendersi. Anche alla macellazione, il sangue viene raccolto e mescolato con il latte da bere dopo. Anche il latte acido è considerato una prelibatezza.


I villaggi Masai, o Manyattas, sono di solito accampamenti circolari costituiti da case basse e di forma arrotondata, create impastando sterco di bestiame sorretto da una intelaiatura di pali di legno.

Visitare un manyatta è un buon modo per imparare di più sulla cultura Maasai e la vita quotidianaCi sono molti manyattas (spesso chiamato manyattas culturali) che possono essere visitati dai turisti. Vale la pena di organizzare questa escursione con una guida affidabile. Il modo migliore per vivere e conoscere la vita Maasai è quello di prendere un safari a piedi o trekking organizzato con una guida esperta, per conoscere la zona e trascorrere del tempo tra le comunità MaasaiE 'anche un ottimo modo per sperimentare la macchia e la fauna selvatica da una prospettiva completamente diversa dalla tua!


Un saluto in stile Maasai (villaggio di Amboseli, Kenya 2011)


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